Durango ’37: un mese prima di Guernica. Il bombardamento italiano (dimenticato) sui civili spagnoli

Durango ’37 : un mois avant Guernica. Le bombardement italien (oublié) de civils espagnols

di Gabriele Scarparo

Nel 1937 Pablo Picasso diede vita a una delle sue opere più importanti, Guernica, il lavoro che meglio di ogni altro testimonia la sofferenza umana causata dalla brutale violenza dell’uomo stesso. La tela fu ispirata dal sanguinoso bombardamento della cittadina basca di Guernica, avvenuto il 26 aprile del 1937, in piena Guerra Civile Spagnola. Quel giorno l’aviazione nazi-fascista, in appoggio all’offensiva dei nazionalisti di Francisco Franco, rase quasi completamente al suolo il centro abitato causando centinaia di morti tra la popolazione locale, vero obiettivo dell’operazione.

Se il conflitto civile spagnolo può essere considerato come la prova generale della Seconda Guerra mondiale, il bombardamento di Guernica può allora essere visto come un collaudo delle terribili potenzialità distruttrici delle aviazioni militari, che così tante vittime causarono negli anni a seguire.

Non tutti lo sanno, ma il triste primato  di aver inaugurato in Europa l’era dei bombardamenti contro i civili spetta però all’Italia.  Mussolini, infatti, così come Hitler, inviò a sostegno del generale Franco molti mezzi e uomini, inquadrati nel Corpo Truppe Volontarie e nell’Aviazione Legionaria. Fu proprio il corpo di spedizione della Regia Aeronautica italiana ad essere protagonista del primo bombardamento pianificato e realizzato meticolosamente contro i civili. 

Il 31 marzo il generale franchista Emilio Mola lanciò un’offensiva nel nord della Spagna preceduta da un ultimatum: «Ho deciso di terminare rapidamente la guerra del nord; chi non si è macchiato di assassinii e chi getta le armi avrà salva la vita e le proprietà. Ma se la resa non sarà immediata, raderò al suolo tutta la Biscaglia».

Quello stesso giorno l’Aviazione Legionaria Italiana cominciò il bombardamento sul villaggio di Durango, nodo stradale e ferroviario tra Bilbao e il fronte. Gli aerei italiani, i bombardieri Savoia-Marchetti, arrivarono la mattina presto con il sole alle spalle riversando il loro carico di bombe, morte e distruzione. La prima ondata arrivò addirittura mentre molte persone erano in chiesa ad ascoltare messa. L’operazione fu poi ripetuta per quattro giorni, fino a Pasqua. Le azioni dell’Aviazione Legionaria rasero al suolo la piccola città e causarono centinaia di vittime tra i civili: alcuni storici spagnoli parlano di 366 morti e molti più feriti. Fu un’ecatombe.

Durango però non ha trovato il suo Picasso, qualcuno che ne preservasse e raccontasse la memoria. Della sua distruzione se ne parla raramente; il ricordo è offuscato da quello di Guernica, di poche settimane successivo, e così magistralmente tramandato dal pittore di Malaga. Ma i bombardamenti di Durango del 1937, come d’altronde quelli di Barcellona del 1938, sono pagine di storia spesso volutamente dimenticate, eventi consapevolmente taciuti per prendere le distanze dal lato più oscuro mostrato dagli italiani in guerra.

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Durango ’37 : un mois avant Guernica. Le bombardement italien (oublié) de civils espagnols

En 1937, Pablo Picasso a créé une de ses œuvres les plus importantes, Guernica, le travail qui, mieux que tout autre, témoigne de la souffrance humaine causée par la violence brutale de l’homme lui-même. La toile a été inspirée par le bombardement sanglant de la ville basque de Guernica le 26 avril 1937, en pleine Guerre Civile Espagnole. Ce jour-là, l’aviation nazi-fasciste, en soutien à l’offensive des nationalistes de Francisco Franco, a presque entièrement rasé la ville, causant des centaines de morts parmi les civils, véritable objectif de l’opération.

Si le conflit civil espagnol peut être considéré comme une répétition générale de la Seconde Guerre mondiale, le bombardement de Guernica peut être considéré comme un test du terrible potentiel destructeur des aérodromes militaires, que tant de victimes ont causé dans les années qui ont suivi.

Tout le monde ne le sait pas, mais le triste record d’avoir inauguré l’ère des bombardements contre les civils en Europe appartient toutefois à l’Italie. Mussolini, en effet, ainsi que Hitler, a envoyé de nombreux moyens et hommes en soutien au général Franco, encadrés dans le Corpo Truppe Volontarie et l’Aviazione Legionaria. C’est le corps expéditionnaire de la Regia Aeronautica italiana qui a été le protagoniste du premier bombardement planifié et effectué contre des civils.

Le 31 mars, le général franquiste Emilio Mola a lancé une offensive dans le nord de l’Espagne, précédée d’un ultimatum : « J’ai décidé de mettre rapidement fin à la guerre dans le nord ; ceux qui ne sont pas coupables de meurtre et ceux qui jettent leurs armes sauveront leur vie et leurs biens. Mais si la reddition ne sera pas immédiate, je brûlerai toute la Biscaye ».

Le même jour, l’Aviazione Legionaria a commencé à bombarder le village de Durango, un nœud routier et ferroviaire entre Bilbao et le front. Les avions italiens, les bombardiers Savoia-Marchetti, sont arrivés tôt le matin, avec le soleil derrière eux, déversant leur charge de bombes, de mort et de destruction. La première vague est même arrivée alors que de nombreuses personnes étaient à l’église pour écouter la messe. L’opération a ensuite été répétée pendant quatre jours, jusqu’à Pâques. Les actions de l’Aviazione Legionaria ont rasé la petite ville et causé des centaines de victimes civiles : certains historiens espagnols parlent de 366 morts et de nombreux autres blessés. C’était un massacre.

Mais Durango n’a pas trouvé son Picasso, quelqu’un pour préserver et raconter sa mémoire. Sa destruction est rarement mentionnée ; le souvenir est brouillé par celui de Guernica, quelques semaines plus tard, et si magistralement transmis par le peintre de Malaga. Mais les bombardements de Durango en 1937, comme ceux de Barcelone en 1938, sont des pages de l’histoire souvent délibérément oubliées, des événements consciemment réduits au silence pour s’éloigner du côté plus sombre montré par les Italiens en guerre.

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