10 giugno 1940: la «pugnalata alla schiena» di Mussolini alla Francia

10 juin 1940 : quand Mussolini « poignarda dans le dos » la France

di Gabriele Scarparo

«Combattenti di terra, di mare e dell’aria! Camicie nere della rivoluzione e delle legioni! Uomini e donne d’Italia, dell’Impero e del regno di Albania! Ascoltate! L’ora segnata dal destino batte nel cielo della nostra patria. L’ora delle decisioni irrevocabili. La dichiarazione di guerra è già stata consegnata agli ambasciatori di Gran Bretagna e di Francia». Con questo celebre discorso, pronunciato dal balcone di Palazzo Venezia il 10 giugno 1940, Mussolini rompeva ogni indugio: l’Italia entrava in guerra al fianco dell’alleato nazista.

Il successo della blitzkrieg, la guerra lampo tedesca, che solo quattro giorni dopo avrebbe portato all’occupazione di Parigi, aveva convinto il Duce che le sorti della guerra fossero ormai scritte e, nell’ottica di non trovarsi escluso dai trattati di pace, Mussolini dopo 9 mesi di non belligeranza dichiarò guerra a Gran Bretagna e Francia. «Le affermo che in settembre tutto sarà finito e che ho bisogno solo di qualche migliaio di morti per sedermi al tavolo delle trattative». Con queste parole Mussolini impartì gli ordini a Pietro Badoglio, allora Capo di Stato Generale.

Nell’immaginario francese, la dichiarazione di guerra italiana fu vissuta come il più vile dei tradimenti: nel momento peggiore e in prossimità della disfatta, un paese a lungo amico come l’Italia veniva a dare il colpo di grazia al suo vicino già in ginocchio. «È un colpo di pugnale a un uomo in terra. Vi ringrazio comunque di usare un guanto di velluto. I tedeschi sono padroni duri. Ve ne accorgerete anche voi»: questa fu la risposta sdegnata dell’ambasciatore francese a Roma André François-Poncet, quando il ministro degli Esteri italiano Galeazzo Ciano gli consegnò la dichiarazione di guerra, poco più di un’ora prima che Mussolini si affacciasse da Palazzo Venezia. Anche il presidente americano Roosevelt utilizzò in seguito la metafora della «pugnalata alla schiena» per descrivere il comportamento italiano.

E pensare che nei mesi precedenti la decisione di Mussolini, a causa del non immediato intervento italiano, i rapporti dell’Italia con la Germania avevano fatto registrare qualche tensione. Di questa incertezza diplomatica avevano provato ad approfittare proprio gli Stati Uniti e le democrazie europee. Tramite ambasciatori e intermediari, si tentò di convincere il governo italiano a tenersi definitivamente fuori dal conflitto. Fu soprattutto la Francia, già in guerra insieme alla Gran Bretagna contro il nazionalsocialismo, a compiere i più decisi sforzi diplomatici: il primo ministro Paul Reynaud invitò ripetutamente Mussolini a rinnegare il legame con, prospettando anche la possibilità di un accordo italo-francese che avesse come obiettivo quello di impedire una forte egemonia tedesca o inglese sul continente europeo.

Il persistente silenzio di Roma alle proposte francesi era però rivelatore delle intenzioni di Mussolini: questi era ormai sicuro della disfatta cui la Francia stava andando incontro e pochi giorni prima l’inizio dell’invasione tedesca inviò a Hitler un telegramma in cui auspicava il vittorioso superamento della grande prova che attendeva la Germania. Le avances di Parigi furono così rispedite al mittente e un disilluso Reynaud, in un messaggio personale inviato al dittatore italiano il 22 aprile 1940, dovette constatare con amarezza: «Voi augurate pubblicamente alla Germania di essere vittoriosa. Io vedo in questo gesto una nuova manifestazione di un malinteso storico, malinteso sulle relazioni del vostro paese e del nostro, malinteso sulle relazioni del vostro regime e del nostro».

La Francia era al collasso. L’offensiva tedesca aveva portato l’esercito nazista fino in Normandia e all’ultimo decisivo scontro, la battaglia di Dunkerque. Questa ebbe luogo tra il 26 maggio e il 4 giugno e  terminò con la tragica ritirata dei combattenti francesi e inglesi verso le coste del Dover.

Pochi giorni dopo il discorso di Mussolini, Paul Reynaud, posto in minoranza in seno al proprio governo, diede le dimissioni e il maresciallo Philippe Pétain, deciso a intavolare trattative con il nemico, divenne il nuovo presidente del Consiglio. Il 22 giugno a Rethondes, nella foresta di Compiègne, fu infine firmato l’armistizio e la Francia venne divisa in due: il nord, con Parigi e la costa atlantica, passarono sotto diretto controllo tedesco; il sud e le colonie finirono sotto l’amministrazione del governo collaborazionista di Vichy.

Il 24 giugno a Villa Incisa fu quindi siglato l’armistizio italo-francese che sancì, nonostante le pretese italiane, solamente la smilitarizzazione di una fascia terriera di cinquanta chilometri lungo la frontiera tra i due paesi.

Mussolini si era illuso di essersi assicurato un posto al tavolo che avrebbe dovuto consegnargli il dominio sul Mediterraneo. In realtà quello del 10 giugno 1940 fu il primo passo verso la sua disfatta.


10 juin 1940 : quand Mussolini « poignarda dans le dos » la France

« Combattants de terre, de mer et de l’air ! Chemises noires de la révolution et des légions ! Hommes et femmes de l’Italie, de l’Empire et du Royaume d’Albanie ! Ecoutez ! L’heure fixée par le destin sonne au ciel de notre patrie. L’heure des décisions irrévocables. La déclaration de guerre a déjà été signifiée aux ambassadeurs de Grande-Bretagne et de France ». Avec ce célèbre discours, prononcé du balcon du Palazzo Venezia le 10 juin 1940, Mussolini brisait tous les délais : l’Italie entrait en guerre aux côtés de l’allié nazi.

Le succès de la blitzkrieg allemande, qui ne conduira que quatre jours plus tard à l’occupation de Paris, persuada le Duce que le sort de la guerre était désormais écrit, et pour ne pas être exclu des traités de paix, Mussolini, après neuf mois de non-belligérance, déclara guerre à la Grande-Bretagne et à la France. « Je vous affirme qu’en septembre tout sera fini et que j’ai besoin seulement de quelques milliers de morts pour m’asseoir comme belligérant à la table de la paix. ». C’est par ces mots que Mussolini donna les ordres à Pietro Badoglio, alors chef de l’Etat général.

Dans l’imaginaire français, cet événement traumatisant fut vécu comme la plus vile des trahisons : au pire moment et à deux doigts de la défaite, un pays aussi longtemps ami que l’Italie venait donner le coup de grâce à son voisin déjà agenouillé. « C’est un coup de poignard sur un homme à terre. Je vous remercie d’utiliser un gant de velours de toute façon. Les Allemands sont des chefs durs. Vous le remarquerez aussi » : telle fut la réponse indignée de l’ambassadeur de France à Rome André François-Poncet, lorsque le ministre italien des affaires étrangères Galeazzo Ciano lui remit la déclaration de guerre, un peu plus d’une heure avant que Mussolini n’apparaisse de Palazzo Venezia. Plus tard, le président américain Roosevelt utilisa la métaphore du « coup de poignard dans le dos » pour décrire le comportement des Italiens.

Et dire que dans les mois précédant la décision de Mussolini, en raison de l’intervention non immédiate de l’Italie, les relations avec l’Allemagne avaient montré une certaine tension. De cette incertitude diplomatique tentèrent de profiter précisément les États-Unis et les démocraties européennes. Par le biais d’ambassadeurs et d’intermédiaires, des tentatives furent faites pour convaincre le gouvernement italien de rester définitivement en dehors du conflit. Ce fut surtout la France du premier ministre Paul Reynaud, déjà en guerre avec la Grande-Bretagne contre le national-socialisme, qui fit les efforts diplomatiques les plus décisifs

Le silence persistant de Rome sur les propositions françaises fut cependant une révélation des intentions de Mussolini : il était désormais sûr de la défaite que la France allait subir et quelques jours avant le début de l’invasion allemande, il envoya à Hitler un télégramme dans lequel il espérait une victoire dans la grande épreuve qui attendait l’Allemagne. Les avances de Paris furent ainsi renvoyées à l’expéditeur et un Reynaud désabusé, dans un message personnel envoyé au dictateur italien le 22 avril 1940, du le constater avec amertume : « Vous souhaitez publiquement à l’Allemagne d’être victorieuse. Je vois en ce geste une nouvelle manifestation d’un malentendu historique, malentendu sur les relations de votre pays et du nôtre, malentendu sur les relations de votre régime et du nôtre ». 

La France s’effondrait. L’offensive allemande avait conduit l’armée nazie jusqu’en Normandie et au dernier affrontement décisif, la bataille de Dunkerque, qui se déroula entre le 26 mai et le 4 juin et qui termina par la tragique retraite des combattants français et britanniques sur les rives de Douvres.

Quelques jours après le discours de Mussolini, Paul Reynaud, membre minoritaire de son gouvernement, démissionna et le maréchal Philippe Pétain, déterminé à engager des négociations avec l’ennemi, devint le nouveau Premier ministre. Le 22 juin à Rethondes, dans la forêt de Compiègne, l’armistice fut enfin signé et la France fut divisée en deux : le nord, avec Paris et la côte atlantique, passa sous le contrôle direct des Allemands ; le sud et les colonies passèrent sous l’administration du gouvernement collaborationniste de Vichy.

Le 24 juin, à Villa Incisa, fut signé l’armistice franco-italien, qui ne sanctionna, malgré les revendications italiennes, que la démilitarisation d’une bande de terre de cinquante kilomètres le long de la frontière entre les deux pays.

Mussolini s’était trompé en croyant de s’être assuré une place à la table qui lui donnerait la domination sur la Méditerranée. En réalité, celle du 10 juin 1940 fut le premier pas vers sa défaite.

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